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Ciencia

Parásitos con increíbles poderes de manipulación

Publicada el 16.01.2015 a las 03:12h.

  • 1. Cordyceps unilateralis (“¡Alto!”)

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    El hongo C. unilateralis básicamente es capaz de manipular las mentes de las hormigas: cuando una está infectada, es llevada a colgarse en la parte inferior de una hoja y permanecer allí hasta morir de hambre, el C. unilateralis, muy inteligente para ser un hongo, se alimenta del insecto... (continuar leyendo)

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  • 2. Hymenoepimecis argyraphaga (“Hazme una red”)

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    Esta avispa que puede ser encontrada en Costa Rica es el terror de la araña Plesiometa argyra: durante la fase de reproducción, la localiza, paraliza y pone un huevo en el abdomen de la araña. La larva nace y se alimenta de la sangre del huésped durante unas semanas. Cuando crece lo... (continuar leyendo)

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  • 3. Leucochloridium paradoxum (“Brilla”)

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    Después de desarrollarse dentro de las aves, el L. paradoxum pone huevos en el sistema digestivo del animal, que se eliminan con las heces y son consumidos por los desafortunados caracoles. En la etapa larval, el parásito viaja en el tracto digestivo del caracol y se convierte en un... (continuar leyendo)

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  • 4. Sacculina carcini (“Cuida de mí o te convierto en hembra”)

    (306 votos)

    Cuando un crustáceo S. carcini hembra encuentra un cangrejo, se aferra a su casco y crea “tentáculos” para absorber los nutrientes del huésped mientras comienza a crecer. Después de ser fecundada por un S. carcini macho que pasaba por ahí, el parásito pone huevos que son debidamente protegidos... (continuar leyendo)

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  • 5. Dicrocoelium dendriticum (“Sube a la hierba … pero sólo por la noche!”)

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    Como adulto, el D. dendriticum vive y se reproduce en el hígado de las vacas y otros mamíferos de pastoreo. Sus huevos son eliminados junto con las heces de los animales y comidos por un caracol. En el nuevo hospedador, los parásitos salen de sus huevos y se desplazan a la superficie del animal... (continuar leyendo)

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  • 6. Spinochordodes tellinii (“Ahógate”)

    (258 votos)

    El S. tellinii es otro parásito que transforma a su anfitrión (grillo o saltamontes) en un suicida: a través de sustancias químicas liberadas en el cerebro de los insectos, hace que estos peguen un último salto al lago o charco más cercano y se ahoguen, para luego escapar del cuerpo el animal y... (continuar leyendo)

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  • 7. Toxoplasma gondii (“¡Tras el gato!”)

    (235 votos)

    Los ratones reconocen naturalmente el olor de la orina del gato y se esconden. A menos que, por supuesto,estén infectados por el parásito unicelular T. gondii, que los hace sentirse fuerte mente atraídos por este olor. Esto aumenta las posibilidades de que el ratón sea comido por un gato, mismo... (continuar leyendo)

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  • 8. Myrmeconema neotropicum (“¡Imita una fruta, ahora!”)

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    Las hormigas de la especie Cephalotes atratus deben tener cuidado con este parásito: si están infectadas, su trasero se vuelve rojo y crece, haciéndolas más propensas a ser comidas por los pájaros.

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  • 9. Heterorhabditis bacteriophora (“Eres mía”)

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    A diferencia de otros parásitos que se enumeran aquí, el H. bacteriophora no aumenta las posibilidades de ser devorado a su anfitrión: las larvas de los insectos que infecta pasan del blanco al rojo, lo que ayuda a defenderse de los depredadores, el parásito necesita de la larva que lo alimenta... (continuar leyendo)

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  • 10. Schistocephalus Solidus (“Hace calor, vayámonos a la costa”)

    (178 votos)

    En su fase adulta, el S. solidus se reproduce en los intestinos de las aves que comen pescado (adivinen) y pone huevos que se excretan en las heces de las aves. Si caen en el agua, eventualmente los huevos se prenden de los pequeños crustáceos de la clase Copepoda, que son comidos por un cierto... (continuar leyendo)

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  • 11. Glyptapanteles sp. (“¡Protégeme!”)

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    Las avispas de este género ponen sus huevos en las larvas de la indefensa oruga Thyrinteina leucocerae. Parásito y huésped y crecen juntos y, cuando deja su antigua “casa” y pasa a la etapa de pupa, la futura avispa está protegida por las larvas, que deja de alimentarse y crea un capullo en... (continuar leyendo)

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  • 12. Euhaplorchis californiensis (“Baila”)

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    El ciclo de vida del E. californiensis se inicia en el organismo de ciertos tipos de caracoles que se encuentran en aguas salobres en el sur de California (EE.UU.). Después de crecer y reproducirse, dejan el caracol y van en busca de determinadas especies de peces, invadiendo su cuerpo a través... (continuar leyendo)

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  • 13. Cymothoa exígua (“Ahora seré tu lengua”)

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    Existe un crustáceo – que como puedes suponer por la imagen, parece una cucaracha – llamado Cymothoa exígua que no tiene suficiente con devorar la lengua de los peces (Lutjanus guttatus) sino que toma su lugar en la boca de los animales. Para tal efecto, el parásito invade el cuerpo de la... (continuar leyendo)

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